Un monde connecté grâce aux codes ISO

Si les codes ont souvent une part de mystère, ils sont cependant bien souvent synonymes de clarté et de cohérence dans un monde en constante évolution.

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Nous vivons une période marquée par des changements sans précédent. Or, si les dernières innovations font souvent les gros titres, nous considérons pourtant qu’il va de soi de pouvoir compter sur des systèmes fondamentaux au quotidien, notamment lorsque ces derniers nous permettent de nous connecter au reste du monde.

Avez-vous déjà été amené à effectuer un paiement international en ligne ou à transférer de l’argent à l’étranger ? En 2021, 76 % de la population mondiale disposait d’un compte bancaire. Mais faute de codes uniques et sans équivoque permettant d’identifier les comptes émetteur et bénéficiaire, il serait beaucoup plus risqué d’effecteur un virement bancaire d’un pays à un autre. Grâce au système de code IBAN, des milliards de transactions de ce type sont effectuées chaque jour, en toute transparence.

Il en va de même lorsque vous souhaitez envoyer un colis à un proche résidant à l’étranger. Ainsi, nous sommes 93,1 % à avoir eu recours aux services postaux en 2020. Mais si vous avez le malheur d’oublier un chiffre et donc de donner un code pays erroné, un véritable casse-tête logistique se pose aux services postaux et de livraison internationaux, et votre colis risque bien de ne jamais arriver à destination.

Ces codes pays font certes partie de notre quotidien, mais nombre d’entre nous n’en saisissent pas le fonctionnement, ni toute l’importance. Que représentent-ils concrètement ?

Nous considérons qu’il va de soi de pouvoir compter sur des systèmes fondamentaux au quotidien.

Un identifiant univoque

La coexistence de plusieurs noms et orthographes possibles pour un pays donné peut s’avérer une source d’incohérences au niveau des différents ensembles de données et des différentes plateformes disponibles dans le monde. Les codes composés de lettres ou de chiffres représentant une forme raccourcie sont plus faciles à reconnaître, à mémoriser et à identifier. Ces codes, définis dans une Norme internationale, n’ont plus besoin d’être traduits. Ainsi, dans un monde où coexistent des milliers de langues et où les chaînes d’approvisionnement et les services postaux couvrent toute la planète, cette solution succincte permet d’écarter tout risque de confusion. 

Dans cette optique, l’ISO a élaboré ISO 3166, une norme reconnue partout dans le monde et proposant une représentation codée sous forme de lettres ou de chiffres permettant d’identifier rapidement tout pays, territoire ou zone géographique d’intérêt. L’Italie, par exemple, compte trois formes abrégées (IT, ITA, 380), tout comme le Japon (JP, JPN, 392). L’idée est de représenter chaque pays sans équivoque et plus facilement que sur la base de son nom complet. 

Grâce à une Normes internationale largement appliquée, ces ensembles de codes uniques contribuent à fluidifier et à sécuriser les échanges de biens et de données à l’échelon international, et donc à gagner du temps tout en limitant les erreurs potentielles.

Les codes pays font partie de notre quotidien.

Des connexions sous-tendues par des codes

Partout dans le monde, de l’Afghanistan au Zimbabwe, les codes pays rendent possibles toutes nos communications internationales, que ce soit via nos lignes téléphoniques ou les milliers de plateformes disponibles sur l’Internet. Sans que nous nous en rendions compte, ces codes permettent de déterminer depuis quel pays un appel international est passé ainsi que le pays auquel il est destiné.

Ces codes, qui sous-tendent et facilitent aussi l’ensemble de nos activités en ligne, sont d’ailleurs repris pour la localisation géographique des sites Web. Par exemple, l’adresse des sites hébergés au Canada se termine par « .ca », tandis que celle des sites hébergés en Australie se termine par « .au ». En proposant des identifiants clairs et sans ambiguïté applicables aux volumes colossaux de données numériques échangées chaque jour, partout dans le monde, ces codes sans prétention permettent aux entreprises et aux organisations d’optimiser leur performance sur l’Internet. Ils sont donc un outil précieux pour cibler et améliorer la qualité des contenus en fonction du public visé.

Outre le fait qu’ils facilitent aussi bien les transactions financières que les échanges avec nos proches, les codes pays sont aussi largement utilisés dans la programmation, le traitement des données ainsi que dans le secteur aéronautique.

Dans le cas des voyages, les passeports lisibles par machine reprennent les codes pays pour enregistrer la nationalité de leur titulaire. Les fonctionnaires appelés à rechercher, enregistrer et échanger des données intégrant des informations géographiques du monde entier en tirent donc également parti.

Les codes pays rendent possibles toutes nos communications internationales.

Bien plus qu’un simple code 

Plus que jamais dans l’histoire de l’humanité, nous sommes connectés par-delà les frontières nationales, quel que soit notre fuseau horaire. Des milliers de connexions sont rendues possibles chaque jour grâce à un système de chiffres et de lettres que la plupart d’entre nous ne voit pas et ne comprend pas. Pourtant, ce système particulièrement discret permet de sécuriser les transferts d’argent, de passer des appels et de naviguer sur le Web en toute simplicité.

En d’autres termes, le système de codage fondé sur ISO 3166 permet de surmonter les obstacles auxquels nous sommes confrontés à l’échelle internationale. En dépit de nos différences, ces codes représentent chacune et chacun d’entre nous de manière simple et compréhensible pour le plus grand nombre. Dans un monde où chacun mérite d’être représenté, cette norme offre des solutions pratiques qui nous simplifient la vie.

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